Big Ben

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Un voyage dans l'histoire du haut de Big Ben

Lieu des plus hauts faits politiques de Grande-Bretagne, le Palais de Westminster et sa tour d’horloge, plus connue sous le nom de Big Ben, rythment la vie britannique depuis le XIe siècle. Londoniens et visiteurs peuvent d’ailleurs assister aux débats parlementaires depuis les galeries avant de longer la Tamise jusqu’à la célèbre abbaye voisine.

Symbole immuable de la capitale et de la vie politique britannique, le palais de Westminster resta une résidence royale jusqu’au XVIe siècle, avant que sa spectaculaire architecture néogothique n’accueille la Chambre des Lords et la Chambre des communes.
Si la reine y prononce toujours le discours du Premier ministre à chaque rentrée parlementaire, la tradition veut pourtant qu’elle n’accède pas aux autres parties de l’édifice afin de respecter une stricte séparation des pouvoirs !

Attenante au Parlement, la célèbre Tour de l’Horloge, officiellement « Tour Elizabeth », reste connue dans le monde entier sous le nom de « Big Ben », en hommage à l’ingénieur Benjamin Hall qui commanda la fonte de son impressionnante cloche de 14 tonnes.
Si d’importants travaux priveront les Londoniens de son tintement quotidien si caractéristique jusqu’en 2021, elle continue néanmoins de sonner lors d’événements importants.

Voisine du Palais, l’abbaye de Westminster est sans doute l’édifice religieux le plus célèbre de Londres. 
Lieu de visite incontournable pour qui souhaite marcher dans les pas des souverains britanniques, cette abbatiale consacrée au XIe siècle y accueille traditionnellement mariages et couronnements royaux.

Outre sa spectaculaire architecture gothique, les amateurs d’histoire apprécieront également la nécropole royale accueillant les sépultures des monarques anglais les plus célèbres telle la reine Elizabeth I ainsi que l’émouvant caveau du soldat inconnu.
Quant au « Coin des Poètes » situé dans le transept sud de l’abbaye, certains des écrivains et dramaturges qui y reposent font l’objet de véritables pèlerinages.
 

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